Việc hợp pháp hoá keno và đem những khoản thu từ đó đầu tư vào công trình công cộng có thể thúc đẩy thành phố phát triển nhanh chóng. Vì vậy, keno có mặt ở hầu hết các cửa hàng tại Massachusetts.

pr-keno-07052013

Vài chục người đàn ông ngồi tại quầy bar với những người bạn thân lâu năm. Họ đang chờ đợi lượt quay số Keno tiếp theo trên màn hình TV, như hàng trăm lần trước đây.

Sự chờ đợi không bao giờ quá lâu. Lượt quay số Keno diễn sau mỗi bốn phút. Cơ hội đặt cược liên tục đã trở thành đặc trưng của văn hóa quán rượu và đặt cược tại Massachusetts.

Keno – trò chơi con số ngẫu nhiên có trong nhiều cửa hàng tiện ích và 1.200 quán rượu, nhà hàng trên khắp bang – có doanh thu 900 triệu USD trong năm tài chính vừa qua, khác hẳn với hình ảnh ảm đạm, lỗi thời. Ngay cả trong thời đại của các sòng bạc phù phiếm và giải đặc biệt xổ số khổng lồ, trò chơi không kiểu cách này vẫn phát triển mạnh, với doanh thu tăng 20% kể từ năm 2010.

Điều đó làm cho Massachusetts trở thành bang dẫn đầu về Keno, chiếm gần một phần tư doanh số Keno tại Hoa Kỳ. Chỉ New York là gần bằng, nhưng ngay cả với dân số gấp gần ba lần vẫn kém hơn 90 triệu USD.

“Keno cực kỳ thịnh hành ở bang Massachusetts,” Clyde Barrow, giáo sư Đại học Texas, người đã nghiên cứu chặt chẽ ngành công nghiệp cờ bạc New England cho biết. “Bang này có sự đặc trưng trong sự thành công của Keno.”

Có lẽ chìa khóa thành công nằm trong sự hiện diện rộng rãi của nó trong các nhà hàng, trạm xăng, cửa hàng rượu, và siêu thị. Mọi người không gặp khó khăn để chơi keno.

“Xổ số bang Massachusetts thực sự làm tốt việc tạo ra thị trường rất sâu và rộng cho Keno,” Barrow nói. “Thực tế là ở khắp mọi nơi.”

Sự phổ biến lâu bền của Keno cũng nhờ sự thành công của xổ số tổng thể, nằm trong số những bang có doanh thu cao nhất. Chi tiêu bình quân đầu người cho xổ số Massachusetts là gần 740 USD mỗi năm, hiện cao nhất nước, theo tạp chí thương mại La Fleur.

Keno cũng là một trò chơi đơn giản, dễ chơi, có thời gian để trò chuyện hoặc xem trò chơi diễn ra. Người chơi chọn kết hợp lên đến 12 con số, và giành giải thưởng tiền mặt nếu con số của họ được quay trúng. Trúng càng nhiều số thì tiền thưởng càng lớn.