Elks – câu lạc bộ xã hội từng bị phạt vì đánh bạc bất hợp pháp giờ đã được cấp giấy phép.

Cơ quan Xổ số tiểu bang Massachusetts đã phê chuẩn đơn đề nghị cấp giấy phép hoạt động Keno của Beverly-Salem Elks Lodge 1309.

Elks là một trong năm câu lạc bộ xã hội Beverly bị xử phạt đầu năm nay bởi Ban kiểm soát Nước uống có cồn Massachusetts (ABCC) vì hoạt động máy đánh bạc bất hợp pháp. Ủy ban này đình chỉ giấy phép của câu lạc bộ trong hai ngày.

Phát ngôn viên Christian Teja của Cơ quan Xổ số nói cơ quan này ban đầu từ chối đơn xin cấp phép Keno của Elks Lodge vào tháng 2 khi biết rằng ABCC đang điều tra câu lạc bộ này. Elks phản đối quyết định từ chối và yêu cầu một buổi điều trần. Teja cho biết cơ quan xổ số đã phê duyệt giấy phép Keno vào ngày 1 tháng 7 sau khi câu lạc bộ này giải quyết xong vấn đề với ABCC.

Russell Rideout, Chủ tịch của Beverly-Salem Elks Lodge cho biết câu lạc bộ đăng ký giấy phép Keno để có thể tiếp tục tài trợ cho nhiều nỗ lực từ thiện của mình.

“Hầu hết số tiền chúng tôi kiếm được từ máy đánh bạc bất hợp pháp đã được dùng để hỗ trợ các tổ chức từ thiện và cộng đồng,” Rideout cho biết. “Chúng tôi đang gặp khó khăn trong việc đóng góp từ thiện vì không còn khoản thu nhập đó nữa.”

Rideout cho biết số tiền được sử dụng cho nhiều hoạt động tốt đẹp, bao gồm hỗ trợ các cựu chiến binh, người cao tuổi và cấp học bổng cho học sinh.

Trong một buổi điều trần trước ABCC vào tháng 3, các quan chức Elks cho biết câu lạc bộ có lợi nhuận khoảng 1.100 USD từ 5 máy đánh bạc bất hợp pháp. Trò chơi Keno sẽ tạo ra khoảng 13.000 USD thu nhập ròng hàng năm cho Elks, dựa trên hoa hồng 8% trên tổng doanh thu, theo cơ quan xổ số.

Ủy ban Xổ số Tiểu bang đã gửi một bức thư cho Hội đồng Thành phố Beverly tuần trước để thông báo về đơn xin cấp phép Keno của Elks. Bức thư cho biết thành phố có quyền phản đối việc cấp phép và yêu cầu một buổi điều trần trước ủy ban xổ số.

Hội đồng thành phố biểu quyết vào đêm thứ Ba và không có động thái phản đối nào đối với đơn đề nghị của Elks, mở đường cho câu lạc bộ này được giấy phép Keno.

Paul Guanci, Chủ tịch Hội đồng Thành phố cho biết ông thấy không có lý do gì để phản đối việc cấp phép. Trung tâm Cộng đồng Ý, một câu lạc bộ xã hội khác từng bị phạt bởi ABCC vì cờ bạc bất hợp pháp và Vittori-Rocci Post đã có giấy phép Keno, theo trang web của cơ quan xổ số.

“Đó là một cách tốt cho một câu lạc bộ xã hội tư nhân kiếm tiền,” Guanci nói.